When Did the Human Mind Evolve to What It is Today?



[





متى تطور العقل البشري إلى ما هو عليه اليوم؟

اكتشف علماء الآثار الذين كانوا ينقبون في كهف على ساحل جنوب إفريقيا منذ وقت ليس ببعيد صدفة أذن البحر غير عادية.
((أذن البحر أو الصفيلح (بالإنجليزية: Abalone)‏ كائن بحري من الرخويات)))


كان في الداخل مادة حمراء صدئة.

بعد تحليل الخليط وأدوات طحن الحجر القريبة ، أدرك الباحثون أنهم عثروا على أقدم طلاء معروف في العالم ، صنع منذ 100 ألف عام من الفحم ، وعظام الحيوانات المكسرة ، والصخور الغنية بالحديد ، والسائل غير المعروف. كانت قوقعة أذن البحر عبارة عن حاوية تخزين - علبة طلاء من عصور ما قبل التاريخ.

كشف الاكتشاف أكثر من مجرد حقيقة أن الناس استخدموا الدهانات منذ فترة طويلة. قدمت نظرة خاطفة على عقول البشر الأوائل. إن الجمع بين المواد لإنشاء منتج لا يشبه المكونات الأصلية وحفظ الخليط لاستخدامه لاحقًا يشير إلى أن الأشخاص في ذلك الوقت كانوا قادرين على التفكير المجرد والابتكار والتخطيط للمستقبل.

هذه من بين القدرات العقلية التي يقول العديد من علماء الأنثروبولوجيا أن البشر المتميزين ، الإنسان العاقل ، من البشر الآخرين.

ومع ذلك ، لا يوجد لدى الباحثين تعريف متفق عليه لما يجعل الإدراك البشري مميزًا للغاية.

تقول أليسون بروكس Alison Brooks ، عالمة الآثار بجامعة جورج واشنطن ومعهد سميثسونيان بواشنطن العاصمة: "من الصعب تحديد القدرات المعرفية لشخص ما يقف أمامك". ميت لمدة نصف مليون سنة أو ربع مليون سنة ".

نظرًا لأن علماء الآثار لا يمكنهم إجراء الاختبارات النفسية على البشر الأوائل ، فعليهم فحص القطع الأثرية التي تُركت وراءهم.

عندما تظهر تقنيات أو طرق معيشية جديدة في السجل الآثاري ، يحاول علماء الأنثروبولوجيا تحديد نوع التفكير الجديد المطلوب لتشكيل رمح أو مزج الطلاء أو جمع المحار.

كان العقد الماضي مثمرًا بشكل خاص للعثور على مثل هذه الأدلة.

ويقوم علماء الآثار الآن بتجميع أنماط السلوك المسجلة في السجل الأثري على مدار 200000 عام الماضية لإعادة بناء مسار كيف ومتى بدأ البشر في التفكير والتصرف مثل الأشخاص المعاصرين.

كان هناك وقت اعتقدوا فيه أنهم اكتشفوا كل شيء.

في السبعينيات ، كان الإجماع بسيطًا: تطور الإدراك الحديث في أوروبا منذ 40 ألف عام.

وذلك عندما ظهر فن الكهوف والمجوهرات والتماثيل المنحوتة لأول مرة. كان الفن علامة على أن البشر يمكنهم استخدام الرموز لتمثيل عالمهم وأنفسهم ، حسب رأي علماء الآثار ، وبالتالي ربما كانت لديهم لغة أيضًا.


لا يبدو أن إنسان نياندرتال الذي يعيش في الجوار يصنع الفن ، وبالتالي شكل التفكير الرمزي واللغة الخط الفاصل بين القدرات العقلية لكلا النوعين. (اليوم ، يناقش علماء الآثار ما إذا كان إنسان نياندرتال كائنات رمزية وإلى أي درجة.)

كانت إحدى مشكلات هذا التحليل هي أن أقدم حفريات للإنسان الحديث جاءت من إفريقيا ويعود تاريخها إلى ما يقرب من 200000 سنة - ما يقرب من 150,000 سنة قبل أن يصور الناس البيسون والخيول على جدران الكهوف في إسبانيا.

اقترح ريتشارد كلاين Richard Klein ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة في جامعة ستانفورد ، أن طفرة جينية حدثت قبل 40 ألف عام وتسببت في ثورة مفاجئة في طريقة تفكير الناس وتصرفهم.

لكن في العقود التالية ، أسقط علماء الآثار العاملون في إفريقيا فكرة وجود فجوة بين وقت تطور جسم الإنسان وظهور التفكير الحديث.

تقول عالمة الآثار أبريل نويل April Nowell من جامعة فيكتوريا في كندا: "عندما بدأ الباحثون في إجراء تحقيقات مكثفة في مناطق خارج أوروبا ، تقدمت أدلة السلوك الرمزي وأقدمت".

على سبيل المثال ، فإن القطع الأثرية التي تم استردادها خلال العقد الماضي في جنوب إفريقيا - مثل الأصباغ المصنوعة من المغرة الحمراء ، وخرزات الصدفة المثقبة ، وأصداف النعام المنقوشة بتصميمات هندسية - قد أدت إلى تراجع أصول التفكير الرمزي إلى أكثر من 70000 عام ، وفي بعض منذ 164000 سنة.


يتفق العديد من علماء الأنثروبولوجيا الآن على أن الإدراك الحديث ربما كان موجودًا عندما ظهر الإنسان العاقل.

يقول كورتيس ماريان Curtis Marean ، عالم الحفريات في جامعة ولاية أريزونا في تيمبي: "كان من المنطقي دائمًا أن تكون أصول السلوك البشري الحديث ، والتجمع الكامل للفرد الحديث ، في نقطة الأصل للسلالة".

يعتقد ماريان أن التفكير الرمزي كان تغييرًا حاسمًا في تطور العقل البشري.

"عندما يكون لديك ذلك ، لديك القدرة على تطوير اللغة.

يقول: "لديك القدرة على تبادل وصفات التكنولوجيا".

كما أنها ساعدت في تشكيل شبكات اجتماعية وتجارية ممتدة وبعيدة المدى ، والتي كان يفتقر إليها البشر مثل إنسان نياندرتال.


مكنت هذه التطورات البشر من الانتشار في بيئات جديدة أكثر تعقيدًا ، مثل المناطق الساحلية ، وفي النهاية عبر الكوكب بأكمله. يقول ماريان: "كان العالم محارًا لهم".


يقول توماس وين Thomas Wynn، عالم الآثار بجامعة كولورادو ، إن التفكير الرمزي قد لا يفسر جميع التغييرات في العقل البشري.

يقترح وين وزميله ، عالم النفس في جامعة كولورادو فريدريك كوليدج Frederick L. Coolidge*، أن "الذاكرة العاملة" المتقدمة كانت الخطوة الحاسمة الأخيرة نحو الإدراك الحديث.

تسمح ذاكرة العمل للدماغ باسترداد العديد من أجزاء المعلومات ومعالجتها ووضعها في الاعتبار ، كل ذلك في وقت واحد لإكمال مهمة ما.

يقول وين إن نوعًا معقدًا من الذاكرة العاملة بشكل خاص "يتضمن القدرة على الاحتفاظ بشيء ما في الانتباه أثناء تشتيت انتباهك".

في بعض النواحي ، يشبه الأمر تعدد المهام.

وهي ضرورية في حل المشكلات ووضع الاستراتيجيات والابتكار والتخطيط.

في لعبة الشطرنج ، على سبيل المثال ، يتعين على الدماغ تتبع القطع الموجودة على اللوحة ، وتوقع الخطوات العديدة التالية للخصم وإعداد (وتذكر) الحركات المضادة لكل نتيجة محتملة.

يعد العثور على دليل على هذا النوع من الإدراك أمرًا صعبًا لأن البشر لا يستخدمون ذاكرة عاملة متقدمة كثيرًا.

يقول وين: "إنها تتطلب الكثير من الجهد".

"إذا لم يكن علينا استخدامه ، فلن نفعل ذلك." بدلاً من ذلك ، أثناء المهام الروتينية ، يعمل الدماغ نوعًا ما على الطيار الآلي ، مثل عندما تقود سيارتك إلى العمل. أنت لا تفكر في ذلك حقًا.

استنادًا إلى التكرار وحده ، تقل احتمالية الحفاظ على السلوكيات التي تتطلب ذاكرة عاملة مقارنة بالأنشطة الشائعة التي لا تحتاج إليها ، مثل صنع قواطع حجرية بسيطة وممرات يدوية.

ومع ذلك ، هناك بعض القطع الأثرية التي يبدو أنها تتعلق بذاكرة عاملة متقدمة.

إن صنع الأدوات المكونة من قطع منفصلة ، مثل الرمح المقطوع أو القوس والسهم ، هي أمثلة يعود تاريخها إلى أكثر من 70000 عام.

يقول وين إن المثال الأكثر إقناعًا قد يكون مصائد الحيوانات.

في كهف سيبودو بجنوب إفريقيا ، وجدت لين وادلي Lyn Wadley ، عالمة الآثار بجامعة ويتواترسراند ، أدلة على أن البشر كانوا يصطادون أعدادًا كبيرة من حيوانات الغابة الصغيرة ، والخطيرة في بعض الأحيان ، بما في ذلك خنازير الأدغال والظباء الصغيرة التي تسمى الدوكير الزرقاء. الطريقة الوحيدة المعقولة للقبض على مثل هذه المخلوقات كانت باستخدام الأفخاخ والفخاخ.

باستخدام المصيدة ، عليك التفكير في جهاز يمكنه التعطيل والإمساك بحيوان ثم العودة لاحقًا لمعرفة ما إذا كان يعمل أم لا.

يقول وين: "هذا هو نوع الشيء الذي تفعله الذاكرة العاملة لنا".

"يتيح لنا حل هذه الأنواع من المشاكل من خلال وضع المعلومات الضرورية في الاعتبار."

قد يكون من السهل جدًا القول إن التفكير الرمزي أو اللغة أو الذاكرة العاملة هي الشيء الوحيد الذي يحدد الإدراك الحديث ، كما يقول ماريان.

ولا تزال هناك مكونات مهمة لم يتم تحديدها بعد.

ويضيف وين أن المطلوب الآن هو المزيد من علم الآثار التجريبي.

يقترح جلب الناس إلى مختبر نفسي لتقييم العمليات المعرفية التي تشارك عندما يصنع المشاركون ويستخدمون أدوات وتكنولوجيا البشر الأوائل.

هناك مجال آخر يحتاج إلى مزيد من البحث وهو ما حدث بعد تطور الإدراك الحديث.

يقول بروكس إن النمط الموجود في السجل الأثري يُظهر تراكمًا تدريجيًا للسلوكيات الجديدة والأكثر تعقيدًا.

لم يظهر صنع الأدوات المعقدة والانتقال إلى بيئات جديدة والانخراط في التجارة طويلة المدى وارتداء الزينة الشخصية في وقت واحد في فجر التفكير الحديث.

قد يكون ظهور تراكم بطيء وثابت مجرد نتيجة لمراوغات الحفظ.

غالبًا ما تتحلل المواد العضوية مثل الخشب دون أن يترك أثراً ، لذلك قد تكون بعض علامات السلوك سريعة الزوال بحيث يصعب العثور عليها.

من الصعب أيضًا اكتشاف السلوكيات الجديدة حتى يتم تبنيها على نطاق واسع ، لذلك من غير المرجح أن يقوم علماء الآثار بتحديد المواقع المبكرة لأساليب العيش الجديدة.

ربما لم تكن هناك حاجة لأنماط الحياة المعقدة في وقت مبكر من تاريخ الإنسان العاقل ، حتى لو كان البشر قادرين على التفكير المتطور.

أشارت سالي ماكبريتي Sally McBrearty ، عالمة الآثار في جامعة كونيتيكت في ستورز ، في كتاب 2007 إعادة التفكير في الثورة البشرية إلى أن بعض التطورات ربما تكون مدفوعة بالحاجة إلى إيجاد موارد إضافية مع توسع السكان.

يتطلب صيد أنواع جديدة من الطعام وجمعها ، مثل الديكر الأزرق ، تقنيات جديدة.

يرى البعض تقدمًا بطيئًا في تراكم المعرفة ، بينما يرى آخرون السلوك الحديث يتطور في فترات متقطعة.


يقترح عالم الآثار فرانشيسو دي إيريكو Franceso d’Errico من جامعة بوردو في فرنسا أن بعض التطورات تظهر في وقت مبكر في السجل الآثاري لتختفي لعشرات الآلاف من السنين قبل أن يتم دمج هذه السلوكيات - لأي سبب كان - بشكل دائم في الذخيرة البشرية منذ حوالي 40 ألف عام .


يقول دي إيريكو: "ربما يرجع ذلك إلى التغيرات المناخية ، والتقلبات البيئية ، وحجم السكان".

ويشير إلى أن العديد من تقنيات الأدوات وجوانب التعبير الرمزي ، مثل الأصباغ والقطع الأثرية المحفورة ، يبدو أنها تختفي بعد 70000 عام.


يتزامن التوقيت مع موجة برد عالمية جعلت إفريقيا أكثر جفافاً.

ربما تضاءل عدد السكان وتشتت نتيجة لتغير المناخ.

ربما ضاعت الابتكارات في نسخة ما قبل التاريخ من العصور المظلمة.

ويقول دي إيريكو إن المجموعات المختلفة ربما تفاعلت بطرق مختلفة اعتمادًا على التنوع الثقافي.

"بعض الثقافات على سبيل المثال أكثر انفتاحًا على الابتكار."

ربما تكون أفضل طريقة لتسوية ما إذا كان تراكم السلوك الحديث ثابتًا أم متقطعًا هي العثور على المزيد من المواقع الأثرية لملء الفجوات. لا يوجد سوى عدد قليل من المواقع ، على سبيل المثال ، التي تغطي بداية تاريخ البشرية. تقول ماريان: "نحتاج إلى تلك [المواقع] التي يعود تاريخها إلى ما بين 125000 و 250,000 سنة مضت". "هذا هو المكان الجميل حقًا."