الهجرة البشرية الكبرى
لماذا غادر البشر وطنهم الأفريقي منذ 80 ألف عام لاستعمار العالم

بقلم غي غوغليوتا
مجلة سميثسونيان | الإشتراك

قبل سبعة وسبعين ألف عام ، جلس حرفي في كهف في جرف من الحجر الجيري يطل على الساحل الصخري لما يعرف الآن بالمحيط الهندي. كانت بقعة جميلة ، ورشة عمل بها نافذة صور طبيعية رائعة ، تبرد بواسطة نسيم البحر في الصيف ، ودفئها حريق صغير في الشتاء.

كان الجزء العلوي من المنحدر الرملي مغطى بشجيرة بيضاء مزهرة ستُعرف يومًا بعيدًا باسم بلومبوس blombos وأطلق على هذا المكان اسم كهف بلومبوس .

التقط الرجل قطعة من الحجر البني المحمر يبلغ طولها حوالي ثلاث بوصات والتي صقلها - أو هي ، لا أحد يعرف -.

بنقطة حجرية ، نقش تصميمًا هندسيًا على السطح المسطح - خطوط متقاطعة بسيطة محاطة بخطين متوازيين مع خط ثالث في المنتصف.

اليوم لا يقدم الحجر أي دليل على الغرض الأصلي منه. قد يكون شيئًا دينيًا أو زخرفة أو مجرد رسم شعار مبتكر قديم. لكن رؤيته يعني التعرف عليه فورًا على أنه شيء لا يمكن أن يفعله سوى شخص واحد. كان نحت الحجر شيئًا إنسانيًا للغاية.

الخدوش على هذه القطعة من حجر الطين الأحمر هي أقدم مثال معروف لتصميم معقد صنعه الإنسان.

يقول كريستوفر هنشيلوود ، قائد الفريق الذي اكتشف الحجر ، إن القدرة على الإبداع والتواصل باستخدام مثل هذه الرموز هي "علامة لا لبس فيها" للإنسان الحديث ، وهي إحدى الخصائص التي تفصلنا عن أي أنواع أخرى ، حية أو منقرضة.

وجد كريستوفر هينشيلوود ، عالم الآثار في جامعة بيرغن النرويجية وجامعة ويتواترسراند ، في جنوب إفريقيا ، النقش على أرض مملوكة لجده ، بالقرب من الطرف الجنوبي للقارة الأفريقية.

على مر السنين ، كان قد حدد وحفر تسعة مواقع في الممتلكات ، لا يزيد عمرها عن 6500 عام ، ولم يكن مهتمًا في البداية بهذا الكهف على جانب الجرف على بعد أميال قليلة من بلدة ستيل باي في جنوب إفريقيا.

ومع ذلك ، فإن ما سيجده هناك سيغير الطريقة التي يفكر بها العلماء حول تطور الإنسان الحديث والعوامل التي أدت ربما إلى أهم حدث في عصور ما قبل التاريخ البشرية ، عندما غادر الإنسان العاقل وطنه الأفريقي لاستعمار العالم.

جلبت هذه الهجرة العظيمة جنسنا إلى موقع الهيمنة على العالم الذي لم يتنازل عنه أبدًا ، وأشر إلى انقراض ما بقي من المنافسين - إنسان نياندرتال في أوروبا وآسيا ، وبعض الجيوب المتناثرة من الإنسان المنتصب في الشرق الأقصى ، وإذا قرر العلماء في النهاية أنهم كذلك في الواقع نوع منفصل ، بعض الأشخاص الضئيل من جزيرة فلوريس الإندونيسية (انظر: "هل كان إنسان هوبيتس؟").

عندما اكتملت الهجرة ، كان الإنسان العاقل هو الرجل الأخير والوحيد.

حتى اليوم ، يجادل الباحثون حول ما يفصل الإنسان الحديث عن البشر الآخرين المنقرضين. بشكل عام ، يميل الحديثون إلى أن يكونوا سلالة أكثر نحافة وأطول: "رشيق" في اللغة العلمية ، بدلاً من "قوية" ، مثل إنسان نياندرتال ثقيل العظام ، ومعاصروهم ربما لمدة 15000 سنة في العصر الجليدي أوراسيا.


كانت العقول الحديثة والنياندرتالية بنفس الحجم تقريبًا ، لكن جماجمهم كانت تتشكل بشكل مختلف: كانت جماجم الوافدين الجدد مسطّحة في الخلف من إنسان نياندرتال ، وكان لديهم فك بارز وجبهة مستقيمة بدون حواف جبين ثقيلة.

ربما تعني الأجسام الخفيفة أن الإنسان الحديث يحتاج إلى كمية أقل من الطعام ، مما يمنحهم ميزة تنافسية في الأوقات الصعبة.

كانت سلوكيات الحديث مختلفة أيضًا. صنع إنسان نياندرتال أدوات ، لكنهم عملوا برقائق مكتنزة ضربت من الحجارة الكبيرة. عادة ما تتميز الأدوات والأسلحة الحجرية للإنسان الحديث بشفرات مطولة وموحدة ومصنوعة بدقة.

كلا النوعين اصطاد وقتل نفس الثدييات الكبيرة ، بما في ذلك الغزلان والخيول وثور البيسون والماشية البرية.

لكن الأسلحة الحديثة المتطورة ، مثل رمي الرماح بمجموعة متنوعة من رؤوس الأحجار والعظام وقرون الوعل المصنوعة بعناية ، جعلتها أكثر نجاحًا.

وقد تكون الأدوات قد حافظت على سلامتهم نسبيًا ؛ تُظهر الأدلة الأحفورية أن إنسان نياندرتال عانى من إصابات خطيرة ، مثل التقرحات وكسور العظام ، ربما من الصيد من أماكن قريبة باستخدام الحراب القصيرة ذات الرؤوس الحجرية ورماح الطعن.

كان لدى كلا النوعين طقوس - دفن إنسان نياندرتال موتاهم - وصنع كلاهما الحلي والمجوهرات.

لكن الحديثين أنتجوا أعمالهم الفنية بتكرار وخبرة لم يضاهيهما إنسان نياندرتال أبدًا. وعلى حد علمنا ، لم يكن لدى إنسان نياندرتال ما يشبه النقش في كهف بلومبوس ، ناهيك عن المنحوتات العظمية ، والمزامير العاجية ، وفي النهاية ، لوحات الكهوف الرائعة والفن الصخري الذي تركه الإنسان الحديث كلقطات من عالمهم.

عندما تكثفت دراسة الأصول البشرية في القرن العشرين ، ظهرت نظريتان رئيسيتان لشرح السجل الأثري والأحفوري: إحداهما ، تُعرف بالفرضية متعددة المناطق ، اقترحت أن نوعًا من أسلاف الإنسان منتشر في جميع أنحاء العالم ، وتطور الإنسان الحديث من هذا السلف في عدة مواقع مختلفة.


النظرية الأخرى ، خارج إفريقيا ، ترى أن الإنسان الحديث تطور في إفريقيا لعدة آلاف من السنين قبل أن ينتشر في جميع أنحاء العالم.

في الثمانينيات ، غيرت الأدوات الجديدة تمامًا أنواع الأسئلة التي يمكن للعلماء الإجابة عنها حول الماضي. من خلال تحليل الحمض النووي في التجمعات البشرية الحية ، يمكن لعلماء الوراثة تتبع الأنساب إلى الوراء في الوقت المناسب. قدمت هذه التحليلات دعما رئيسيا لنظرية خارج أفريقيا. الإنسان العاقل ، وقد أظهر هذا الدليل الجديد مرارًا وتكرارًا ، تطور في إفريقيا ، ربما منذ حوالي 200000 عام.

لم تستخدم دراسات الحمض النووي الأولى للتطور البشري الحمض النووي في نواة الخلية - الكروموسومات الموروثة من الأب والأم على حد سواء - ولكنها تستخدم خيطًا أقصر من الحمض النووي الموجود في الميتوكوندريا ، وهي هياكل منتجة للطاقة داخل معظم الخلايا. الحمض النووي للميتوكوندريا موروث من الأم فقط. من الملائم بالنسبة للعلماء ، أن الحمض النووي للميتوكوندريا لديه معدل طفرات مرتفع نسبيًا ، ويتم نقل الطفرات في الأجيال اللاحقة. من خلال مقارنة الطفرات في الحمض النووي للميتوكوندريا بين السكان اليوم ، ووضع افتراضات حول مدى تكرار حدوثها ، يمكن للعلماء السير في الشفرة الجينية إلى الوراء عبر الأجيال ، والجمع بين الأنساب في الفروع الأكبر والأقدم حتى تصل إلى الجذع التطوري
.

في تلك المرحلة من تاريخ البشرية ، والتي حسبها العلماء منذ حوالي 200000 عام ، كانت هناك امرأة كان الحمض النووي للميتوكوندريا مصدرًا للحمض النووي للميتوكوندريا في كل شخص على قيد الحياة اليوم. وهذا يعني أننا جميعًا أحفادها.

يطلق عليها العلماء اسم "حواء". هذه تسمية خاطئة ، لأن حواء لم تكن أول إنسان حديث ولا المرأة الوحيدة على قيد الحياة منذ 200 ألف عام. لكنها عاشت في وقت كان فيه عدد السكان الحديثين صغيراً - حوالي 10000 شخص ، وفقاً لأحد التقديرات.

إنها المرأة الوحيدة منذ ذلك الوقت التي لديها سلالة غير منقطعة من البنات ، على الرغم من أنها ليست سلفنا الوحيد ولا سلفنا الأكبر. إنها ، بدلاً من ذلك ، ببساطة "أحدث سلف مشترك" ، على الأقل عندما يتعلق الأمر بالميتوكوندريا. وحواء ، كما أظهر تتبع الحمض النووي للميتوكوندريا ، عاشت في إفريقيا.

أكدت التحليلات اللاحقة الأكثر تعقيدًا باستخدام الحمض النووي من نواة الخلايا هذه النتائج ، وآخرها في دراسة أجريت هذا العام لمقارنة الحمض النووي لـ 938 شخصًا من 51 جزءًا من العالم. هذا البحث ، وهو الأكثر شمولاً حتى الآن ، قام بتتبع أسلافنا المشترك إلى إفريقيا وأوضح أسلاف العديد من السكان في أوروبا والشرق الأوسط.

بينما أحدثت دراسات الحمض النووي ثورة في مجال علم الإنسان القديم ، فإن القصة "ليست مباشرة كما يعتقد الناس" ، كما تقول عالمة الوراثة بجامعة بنسلفانيا سارا أ. تيشكوف. إذا كانت معدلات الطفرات ، التي يتم استنتاجها إلى حد كبير ، غير دقيقة ، فقد يكون الجدول الزمني للهجرة متوقفًا عن آلاف السنين.

لتجميع الهجرة العظيمة للبشرية ، يدمج العلماء تحليل الحمض النووي مع الأدلة الأثرية والأحفورية لمحاولة إنشاء وحدة متكاملة متماسكة - ليست مهمة سهلة.

هناك عدد غير متناسب من القطع الأثرية والحفريات من أوروبا - حيث وجد الباحثون مواقع منذ أكثر من 100 عام - ولكن هناك فجوات كبيرة في أماكن أخرى. يقول عالم الأنثروبولوجيا بجامعة تكساس إيه آند إم تيد جوبل: "خارج الشرق الأدنى ، لا يوجد شيء تقريبًا من آسيا ، ربما عشر نقاط يمكنك وضعها على الخريطة".

مع سد الثغرات ، من المرجح أن تتغير القصة ، ولكن بشكل عام ، يعتقد علماء اليوم أنه منذ بداياتهم في إفريقيا ، ذهب الإنسان الحديث أولاً إلى آسيا بين 80.000 و 60.000 سنة مضت. قبل 45000 عام ، أو ربما قبل ذلك ، استقروا في إندونيسيا وبابوا غينيا الجديدة وأستراليا.

دخل الحديثون إلى أوروبا منذ حوالي 40 ألف عام ، ربما عبر طريقين: من تركيا على طول ممر الدانوب إلى أوروبا الشرقية ، وعلى طول ساحل البحر الأبيض المتوسط. قبل 35000 عام ، تم ترسيخها بقوة في معظم العالم القديم. انقرض إنسان نياندرتال ، الذي أُجبر على العيش في معاقل جبلية في كرواتيا وشبه الجزيرة الأيبيرية وشبه جزيرة القرم وأماكن أخرى ، منذ 25000 عام. أخيرًا ، منذ حوالي 15000 عام ، عبر البشر من آسيا إلى أمريكا الشمالية ومن هناك إلى أمريكا الجنوبية.

أفريقيا غنية نسبيًا بأحفوريات أسلاف البشر الذين عاشوا منذ ملايين السنين (انظر الجدول الزمني ، المقابل). قدم بلد البحيرة الاستوائية الخصبة في فجر التطور البشري موطنًا حيًا واحدًا لمثل هؤلاء البشر مثل أسترالوبيثكس أفارينسيس. العديد من هذه الأماكن جافة اليوم ، مما يجعلها موطنًا مناسبًا للاستكشاف لعلماء الحفريات. يكشف تآكل الرياح العظام القديمة التي كانت مغطاة بالطين منذ ملايين السنين. وعلى النقيض من ذلك ، فإن بقايا الإنسان العاقل المبكر نادرة ، ليس فقط في إفريقيا ، ولكن أيضًا في أوروبا.
أحد الشكوك هو أن الحديثين الأوائل في كلتا القارتين لم يدفنو موتاهم - على عكس إنسان نياندرتال - لكنهم إما أحرقوهم أو تركوهم ليتحللوا في العراء.

في عام 2003 ، أبلغ فريق من علماء الأنثروبولوجيا عن اكتشاف ثلاث جماجم غير عادية - شخصان بالغان وطفل - في هيرتو ، بالقرب من موقع بحيرة قديمة للمياه العذبة في شمال شرق إثيوبيا. كان عمر الجماجم ما بين 154.000 و 160.000 سنة ، وكان لها خصائص حديثة ، ولكن مع بعض السمات القديمة. يقول قائد الفريق تيم وايت ، من جامعة كاليفورنيا في بيركلي: "حتى الآن أنا متردد قليلاً في تسميتها حديثة تشريحيًا". "هؤلاء أشخاص كبار وأقوياء ، لم يتطوروا تمامًا إلى البشر المعاصرين. ومع ذلك فهم قريبون جدًا لدرجة أنك لن ترغب في منحهم اسمًا مختلفًا للأنواع."

تتوافق جماجم هيرتو مع تحليل الحمض النووي الذي يشير إلى أن الإنسان الحديث قد تطور منذ حوالي 200000 عام. لكنهم أثاروا أيضًا أسئلة. لم تكن هناك بقايا هيكل عظمي أخرى في الموقع (على الرغم من وجود دليل على ذبح أفراس النهر) ، وأظهرت الجماجم الثلاثة ، التي كانت شبه مكتملة باستثناء عظام الفك ، علامات قطع - علامات على الكشط بأدوات حجرية. وبدا أن الجماجم قد تم فصلها عن عمد من هياكلها العظمية وجردت من اللحم. في الواقع ، كان جزء من جمجمة الطفل مصقولًا للغاية. يقول وايت: "من الصعب القول إن هذا ليس نوعًا من الطقوس الجنائزية".

كانت الاكتشافات التي تم الإبلاغ عنها العام الماضي أكثر استفزازية. في كهف في بيناكل بوينت في جنوب إفريقيا ، وجد فريق بقيادة عالم الأنثروبولوجيا القديمة بجامعة ولاية أريزونا كيرتس ماريان دليلاً على أن البشر قبل 164000 عام كانوا يأكلون المحار ، ويصنعون أدوات معقدة ويستخدمون صبغة مغرة حمراء - جميع السلوكيات البشرية الحديثة.


تشير بقايا المحار - من بلح البحر ونبات البرنقيل والرنقيل والرخويات الأخرى - إلى أن البشر كانوا يستغلون البحر كمصدر للغذاء قبل 40 ألف سنة على الأقل مما كان يُعتقد سابقًا.

تم العثور على أول دليل أثري على هجرة بشرية من إفريقيا في كهوف قفزة وسخول في إسرائيل الحالية.

هذه المواقع ، التي اكتُشفت في البداية في ثلاثينيات القرن الماضي ، احتوت على بقايا 11 إنسانًا حديثًا على الأقل. يبدو أن معظمهم قد دفنوا بشكل طقوسي. ومع ذلك ، كانت القطع الأثرية في الموقع بسيطة: فؤوس يدوية وأدوات أخرى على طراز إنسان نياندرتال.

في البداية ، كان يُعتقد أن عمر الهياكل العظمية يبلغ 50000 عام - البشر المعاصرون الذين استقروا في بلاد الشام في طريقهم إلى أوروبا. ولكن في عام 1989 ، أظهرت تقنيات المواعدة الجديدة أن عمرها يتراوح بين 90.000 و 100.000 عام ، وهي أقدم بقايا بشرية حديثة تم العثور عليها خارج إفريقيا.

لكن يبدو أن هذه الرحلة وصلت إلى طريق مسدود: لا يوجد دليل على أن هؤلاء الحديثين قد نجوا لفترة طويلة ، ناهيك عن أنهم استمروا في استعمار أي أجزاء أخرى من الكرة الأرضية.


لذلك لا يتم اعتبارهم جزءًا من الهجرة التي أعقبت 10000 أو 20000 سنة بعد ذلك.

ومن المثير للاهتمام ، أنه تم العثور على بقايا إنسان نياندرتال عمرها 70000 عام في نفس المنطقة.

يبدو أن الحديثين وصلوا أولاً ، فقط للمضي قدمًا ، وماتوا بسبب مرض أو كارثة طبيعية أو - ربما - تم القضاء عليهم. إذا تقاسموا الأرض مع إنسان نياندرتال ، فربما تكون الأنواع الأكثر "قوة" قد تفوقت عليهم هنا. "

قد تكون حديثًا من الناحية التشريحية وتعرض سلوكيات حديثة "، كما يقول عالم الأنثروبولوجيا القديمة نيكولاس ج.

في تلك المرحلة ، كان النوعان على قدم المساواة إلى حد كبير. "وفي هذه المرحلة من التاريخ أيضًا ، خلص العلماء إلى أن الأفارقة تنازلوا عن آسيا لنياندرتال.

بعد ذلك ، منذ حوالي 80 ألف عام ، كما يقول عالم الآثار في بلومبوس ، هنشيلوود ، دخل الإنسان الحديث "فترة ديناميكية" من الابتكار. تأتي الأدلة من مواقع كهوف في جنوب إفريقيا مثل بلومبوس ونهر كلاسيس وديبلوف وسيبودو. بالإضافة إلى النحت المغرة ، أسفر كهف بلومبوس عن خرز صدفي مزخرف مثقوب - من بين أولى المجوهرات المعروفة في العالم.

ظهرت قطع من قشر بيض النعام المنقوش في ديكلوف. تشير نقاط هافتد في سيبودو وأماكن أخرى إلى أن حديثي جنوب إفريقيا استخدموا رمي الرماح والسهام.

تم نقل الأحجار الدقيقة اللازمة للصنعة الدقيقة من مسافة تصل إلى 18 ميلاً ، مما يشير إلى أن لديهم نوعًا من التجارة. أظهرت العظام في العديد من المواقع في جنوب إفريقيا أن البشر كانوا يقتلون إيلاند ، سبرينغبوك وحتى الفقمة.

في نهر كلاسيس ، تشير آثار النباتات المحترقة إلى أن الصيادين القدامى ربما اكتشفوا أنه من خلال تطهير الأرض ، يمكنهم تشجيع النمو الأسرع للجذور والدرنات الصالحة للأكل. كانت أدوات العظام المتطورة وتقنيات الأعمال الحجرية في هذه المواقع من نفس الفترة الزمنية تقريبًا - ما بين 75000 و 55000 سنة مضت.

كانت جميع هذه المواقع تقريبًا بها أكوام من الأصداف البحرية.
جنبًا إلى جنب مع الأدلة الأقدم بكثير من الكهف في بيناكل بوينت ، تشير الأصداف إلى أن المأكولات البحرية ربما كانت بمثابة محفز غذائي في مرحلة حرجة من تاريخ البشرية ، حيث توفر الأحماض الدهنية التي يحتاجها الإنسان الحديث لتغذية أدمغتهم الضخمة: "هذا هو القوة الدافعة للتطور "، كما يقول عالم الآثار بجامعة كيب تاون جون باركينجتون. "إنها تجتذب الناس ليصبحوا أكثر وعيًا معرفيًا ، وأسرع سلكية ، وأسرع عقلًا ، وأكثر ذكاءً." جادل عالم الحفريات البشرية بجامعة ستانفورد ريتشارد كلاين منذ فترة طويلة بأن الطفرة الجينية في هذه المرحلة تقريبًا من تاريخ البشرية أدت إلى زيادة مفاجئة في القوة العقلية ، ربما تكون مرتبطة ببدء الكلام.

هل سمحت التكنولوجيا الجديدة أو التغذية المحسنة أو بعض الطفرات الجينية للإنسان الحديث باستكشاف العالم؟

ربما ، لكن علماء آخرين يشيرون إلى المزيد من العوامل العادية التي ربما تكون قد ساهمت في الهجرة الجماعية من إفريقيا.

تشير دراسة حديثة للحمض النووي إلى أن موجات الجفاف الهائلة قبل الهجرة الكبرى قسمت السكان البشريين الحديثين في إفريقيا إلى مجموعات صغيرة ومعزولة وربما كانت مهددة بالانقراض.

فقط بعد تحسن الطقس ، تمكن الناجون من لم شملهم ، وتكاثرهم ، وفي النهاية ، الهجرة. ربما ساعدت التحسينات في التكنولوجيا البعض منهم على الانطلاق في مناطق جديدة. أو ربما تكون الموجات الباردة قد خفضت مستوى سطح البحر وفتحت جسورًا برية جديدة.

مهما كان السبب ، فقد وصل الأفارقة القدماء إلى نقطة تحول. كانوا مستعدين للمغادرة ، وقد فعلوا ذلك.

تشير أدلة الحمض النووي إلى أن النزوح الأصلي شمل ما بين 1000 إلى 50000 شخص. لا يتفق العلماء على وقت المغادرة - في وقت ما قبل 80،000 سنة - أو نقطة الانطلاق ، ولكن يبدو أن معظمهم يميلون بعيدًا عن سيناء ، التي كانت ذات يوم الموقع المفضل ، ونحو جسر بري يعبر ما هو عليه اليوم. مضيق باب المندب الذي يفصل جيبوتي عن شبه الجزيرة العربية في الطرف الجنوبي للبحر الأحمر. من هناك ، كما يذهب التفكير ، كان بإمكان المهاجرين اتباع طريق جنوبي باتجاه الشرق على طول ساحل المحيط الهندي.

يقول هينشيلوود: "كان من الممكن أن يكون الأمر عرضيًا تقريبًا" ، وهو مسار أقل مقاومة ولا يتطلب تكيفات مع مختلف المناخات أو الطبوغرافيا أو النظام الغذائي. لم ينحرف مسار المهاجرين أبدًا بعيدًا عن البحر ، ولم يبتعدوا عن الطقس الدافئ أو فشلوا في توفير طعام مألوف ، مثل المحار والفاكهة الاستوائية.

الأدوات التي تم العثور عليها في Jwalapuram ، وهو موقع عمره 74000 عام في جنوب الهند ، تتطابق مع تلك المستخدمة في إفريقيا من نفس الفترة. يقول عالم الأنثروبولوجيا مايكل بتراجليا من جامعة كامبريدج ، الذي قاد عملية الحفر ، إنه على الرغم من عدم العثور على أحافير بشرية تؤكد وجود البشر المعاصرين في جوالابورام ، تشير الأدوات إلى أنها أقدم مستوطنة معروفة للإنسان الحديث خارج إفريقيا باستثناء المسدودون في مواقع قفزة وسخول في إسرائيل.

وهذا يتعلق بكل الأدلة المادية الموجودة لتتبع التقدم المبكر للمهاجرين عبر آسيا. إلى الجنوب ، فإن السجل الأحفوري والأثري أوضح ويظهر أن الإنسان الحديث وصل إلى أستراليا وبابوا غينيا الجديدة - ثم جزءًا من نفس الكتلة الأرضية - قبل 45000 عام على الأقل ، وربما قبل ذلك بكثير.

لكن من الغريب أن المستعمرين في وقت مبكر لم يصنعوا على ما يبدو أدوات متطورة ، بل اعتمدوا بدلاً من ذلك على أحجار وكاشطات بسيطة على غرار إنسان نياندرتال. كان لديهم القليل من الحلي وقليل من التجارة لمسافات طويلة ، ولم يتركوا أدلة تذكر على أنهم اصطادوا الثدييات الجرابية الكبيرة في وطنهم الجديد. بالطبع ، ربما استخدموا أدوات خشبية أو خيزران متطورة تالفة. لكن عالم الأنثروبولوجيا في جامعة يوتا ، جيمس ف.أوكونيل ، يقدم تفسيراً آخر: لم يهتم المستوطنون الأوائل بالتقنيات المتطورة لأنهم لم يكونوا بحاجة إليها. من الواضح أن هؤلاء الأشخاص كانوا "حديثين" ومبدعين: فقد تطلب الوصول إلى غينيا الجديدة - أستراليا من البر الرئيسي رحلة بحرية واحدة على الأقل تزيد عن 45 ميلاً ، وهو إنجاز مذهل. ولكن بمجرد أن يصبح المستعمرون في مكانهم ، واجهوا ضغوطًا قليلة لابتكار أو تكييف التقنيات الجديدة. يلاحظ أوكونيل على وجه الخصوص ، أنه كان هناك عدد قليل من الناس ، لا يوجد نقص في الغذاء ولا حاجة للتنافس مع السكان الأصليين مثل إنسان نياندرتال في أوروبا.

قام البشر المعاصرون في النهاية بأول غزواتهم في أوروبا منذ حوالي 40 ألف عام فقط ، ويُفترض أن ذلك تأخر بسبب الطقس البارد وغير المضياف نسبيًا وقلة الترحيب بسكان النياندرتال. يُعتقد أن غزو القارة - إذا كان هذا هو ما كان عليه - قد استمر حوالي 15000 عام ، حيث تضاءلت الجيوب الأخيرة من إنسان نياندرتال إلى الانقراض. يُنظر إلى الاختراق الأوروبي على نطاق واسع على أنه الحدث الحاسم للهجرة الكبرى ، حيث قضى على منافسينا الآخرين كما فعل ، ومكّن الحداثيين من البقاء هناك بلا منازع.

هل قضى الإنسان الحديث على المنافسة ، أو استوعبها من خلال التهجين ، أو تفوق عليها في التفكير ، أو ببساطة يقف مكتوف الأيدي بينما يقوم المناخ أو الموارد المتضائلة أو الوباء أو بعض الظواهر الطبيعية الأخرى بهذه المهمة؟ ربما كل ما سبق.
وجد علماء الآثار القليل من الأدلة المباشرة على المواجهة بين الشعبين. الأدلة الهيكلية على التهجين المحتمل متناثرة ومثيرة للجدل وغير حاسمة. وبينما قد يكون التزاوج قد حدث جيدًا ، إلا أن دراسات الحمض النووي الحديثة فشلت في إظهار أي علاقة جينية متسقة بين الإنسان الحديث والنياندرتال.

يقول عالم الآثار بجامعة هارفارد ، عوفر بار يوسف ، "إنك تبحث دائمًا عن إجابة جيدة ، لكن شعوري هو أنه يجب عليك استخدام خيالك". "ربما كان هناك تفاعل إيجابي مع انتشار التكنولوجيا من مجموعة إلى أخرى. أو كان من الممكن أن يكون البشر المعاصرون قد قتلوا إنسان نياندرتال. أو كان من الممكن أن يموت إنسان نياندرتال للتو. فبدلاً من الاشتراك في فرضية واحدة أو اثنتين ، أرى مركب ".

كان الغزو التالي للإنسان الحديث هو العالم الجديد ، الذي وصلوا إليه عن طريق جسر بيرنغ لاند - أو ربما عن طريق القوارب - منذ 15000 عام على الأقل. بعض أقدم الأدلة التي لا لبس فيها على البشر في العالم الجديد هي الحمض النووي البشري المستخرج من coprolites - البراز المتحجر - الموجود في ولاية أوريغون ، ومؤخراً الكربون يعود تاريخه إلى 14300 سنة.

لسنوات عديدة ، كان لا يزال لدى علماء الأحافير فجوة واحدة في قصتهم حول كيفية غزو البشر للعالم. لم يكن لديهم أحافير بشرية من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى منذ ما بين 15000 و 70000 سنة مضت. لأن حقبة الهجرة العظيمة كانت عبارة عن لوحة بيضاء ، لم يتمكنوا من القول على وجه اليقين أن البشر المعاصرين الذين غزوا أوروبا كانوا متطابقين وظيفيًا مع أولئك الذين بقوا في إفريقيا. ولكن ذات يوم من عام 1999 ، أظهر عالم الأنثروبولوجيا ألان موريس من جامعة كيب تاون بجنوب إفريقيا ، لزميله الزائر من جامعة ستوني بروك ، فريدريك غرين ، جمجمة غير عادية على خزانة كتبه. أخبر موريس جرين أن الجمجمة اكتُشفت في الخمسينيات في هوفمير بجنوب إفريقيا. لم يتم العثور على عظام أخرى بالقرب منه ، ومكان استراحته الأصلي قد أصابته رواسب النهر. تم تدمير أي دليل أثري من الموقع - كانت الجمجمة على ما يبدو قطعة أثرية عديمة الفائدة.

لكن غرين لاحظ أن المخبأ كان مملوءًا بمصفوفة رمل كربونات. باستخدام تقنية غير متوفرة في الخمسينيات من القرن الماضي ، قام جرين وموريس وفريق من المحللين بقيادة جامعة أكسفورد بقياس الجسيمات المشعة في المصفوفة. علموا أن الجمجمة كانت تبلغ من العمر 36000 عام. بمقارنته بجماجم من إنسان نياندرتال ، وأوائل الأوروبيين المعاصرين ، والبشر المعاصرين ، اكتشفوا أنه لا يوجد شيء مشترك مع جماجم إنسان نياندرتال وأوجه التشابه المحيطية فقط مع أي من سكان اليوم. لكنها كانت تضاهي الأوروبيين الأوائل بأناقة. كانت الأدلة واضحة. قبل ستة وثلاثين ألف سنة ، كما يقول موريس ، قبل أن يتمايز سكان العالم في خليط من الأعراق والأعراق الموجودة اليوم ، "كنا جميعًا أفارقة".


The Great Human Migration
Why humans left their African homeland 80,000 years ago to colonize the world