ما هو الحمض النووي الموجود في الميتوكندريا mtDNA؟

على الرغم من أن معظم الـ DNA مرتب بالكروموسومات داخل النواة، إلا أن الميتوكندريا تحتوي أيضاً على كمية صغيرة من الحمض النووي الخاصة بها. وتعرف هذه المادة الوراثية بـ mtDNA.

الميتوكوندريا هي هياكل (أجزاء/عضيات) داخل الخلايا تقوم بعملية تحويل الطاقة من المواد الغذائية الى شكل يسمح للخلايا باستخدامها. كل خلية تحتوي على مئات الآلاف من الميتوكندريا، التي تقع في السائل الذي يحيط النواة (السيتوبلازم).

تنتج الميتوكندريا الطاقة من خلال عملية الفسفرة المؤكسدة oxidative phosphoyrylation. هذه العملية تستخدم الأوكسجين والسكريات البسيطة لخلق أدينوسين ثلاثي الفوسفات (ATP)، المصدر الرئيسي للطاقة في الخلية. وهناك مجموعة من الإنزيمات، سميت كمجموعة من 1 – 5، تقوم بعملية الفسفرة المؤكسدة داخل الميتوكندريا.

بالإضافة إلى إنتاج الطاقة، تلعب الميتوكندريا دورا في العديد من الأنشطة الخلوية الأخرى. على سبيل المثال، تساعد الميتوكندريا بتنظيم عملية التدمير الذاتي للخلايا (موت الخلايا المبرمج). كما أنها ضرورية لإنتاج مواد مثل الكوليسترول و مجموعة الحديد، الهيم، (أحد مكونات الهيموجلوبين، الجزيء الذي يحمل الأكسجين في الدم).

الحمض النووي للميتوكندريا يحتوي على 37 مورثة، وكلها ضرورية للحفاظ على الوظيفة الطبيعية لها. ثلاثة عشر من هذه المورثات تقدم تعليمات لصنع الإنزيمات المشاركة في عملية الفسفرة المؤكسدة. المورثات المتبقية تقدم تعليمات لصنع جزيئات تسمى الـ RNA الناقلة (tRNAs) و الـ RNA الرايبوزية (rRNAs). وهي مواد كيميائية من عائلة الحمض النووي. هذه الأنواع من RNA تساعد في تجميع و صناعة اللبنات الأساسية للبروتين (الأحماض الأمينية) ليصبح بروتيناً فعالاً.